Les bouviers des Flandres de Lage Baston
      
M. et Mme MATHIAS Franck.
 Domaine de Lage Baston 16110 Saint-Projet
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Alimentation et état de la peau et du pelage des chiens

Cet article est une véritable mine d'or d'informations sur les fonctions de la peau et de la robe d'un chien, sur les divers éléments nutritifs, et l'impact qu'ils ont sur l'état de cette peau et de cette robe.

Lorsqu'on veut savoir si un chien est en bonne santé, on examine souvent sa peau et son pelage, car leur état reflète assez bien l'état de santé général du chien. Nous savons depuis longtemps que les carences en certains éléments nutritifs se manifestent, entre autres symptômes, par des modifications dans la structure, la fonction et la couleur de la peau et du pelage du chien. Il n'est donc pas étonnant que beaucoup de maîtres soient convaincus que bien gérer l'alimentation du chien est la meilleure façon d'aider celui-ci à avoir un beau pelage.

Cette croyance est fondée notamment lorsque le régime alimentaire de ces chiens est déficient ou déséquilibré. Mais les chiens nourris à base de préparations industrielles souffrent rarement de ce type de carences nutritionnelles. Aussi le principe d'un changement de régime alimentaire est généralement infondé, et s'appuie plus sur une tradition populaire ou des expériences passées que sur des faits scientifiquement établis.. En fait, peu nombreuses sont les maladies de la peau du chien, comme l'alopécie (pelade), la dépigmentation ou la perte excessive de poils, qui peuvent être guéries par un simple changement de régime alimentaire. Ajouter des compléments dans les rations du chien ne donne de bons résultats que sur les chiens qui ont été mal nourris pendant longtemps et souffrent de simples carences sans autres complications. Mais le mieux est encore de le nourrir alors d'aliments complets, plutôt que d'ajouter des compléments nutritifs.

Vous voulez en savoir plus sur les effets de l'alimentation sur la peau et le pelage de votre chien ? Lisez plus loin. Dans cette section, nous allons passer en revue toutes les fonctions de la peau et du pelage des chiens. Nous traiterons ensuite de tous les facteurs, notamment nutritifs, qui peuvent entrer en jeu.
 


Le pelage de votre chien
Le pelage de l'animal est composé de plusieurs millions de poils sortant de l'épiderme, c'est-à-dire de la couche externe de la peau. Ces poils poussent en touffes dans des trous profonds et étroits appelés follicules, dont la profondeur varie en fonction de la taille des poils et leur emplacement sur le corps.

Ces poils sont composés presque exclusivement d'une protéine de type kératine, et de très faibles quantités de minéraux. Les nutritionnistes sont capables de contrôler la concentration de ces minéraux qui sont présents à l'état de traces dans certaines espèces. Les chiens dépensent environ 25% de leur ration quotidienne de protéines pour la pousse des poils. La couleur des poils des mammifères est déterminée par un pigment appelé mélanine qui se loge dans le cortex (partie externe périphérique) du poil.

Fonctions de la peau et du pelage
La peau et son pelage composent un système complexe qui a de nombreuses fonctions. Voici un résumé de ces différentes fonctions :
 

  • Protection
    La peau maintient les organes internes à l'intérieur et les corps étrangers à l'extérieur, protégeant ainsi l'animal des agressions physiques et chimiques des corps étrangers. La peau contribue aussi à maintenir constante la température du corps en régulant la quantité d'eau perdue par évaporation. Enfin, le pelage ou fourrure forme une barrière isolante contre les écarts de température et autres conditions climatiques extrêmes.
    Contrairement aux humains qui ont besoin de transpirer pour refroidir leur corps, les chiens n'ont pas tant besoin de transpiration pour réguler la température de leur corps. Les chiens n'ont qu'une seule surface adaptée à l'évaporation : les coussinets de leurs pattes. Pour se rafraîchir, ils halètent pour forcer l'humidité à s'évaporer de la bouche et de la cavité orale.
     
  • Réserve
    La peau agit comme un réservoir dans lequel peuvent être emmagasinés des liquides, des matières grasses et des électrolytes.
     
  • Excrétion
    La peau permet d'excréter des liquides, certains minéraux, des substances azotées et des débris cellulaires grâce à ses glandes sudoripares et sébacées.
     
  • Sensation
    La peau et le pelage ont aussi chez les animaux une fonction d'organe sensoriel, leur permettant de ressentir les changements de température et de pression physique.
     
  • Communication
    Dans la vie sociale des animaux, la peau est un organe important car elle produit des odeurs qui régissent le comportement sexuel et aident les animaux à se reconnaître et à marquer leurs territoires. Le pelage joue aussi un rôle essentiel dans les liens qui se nouent entre les animaux domestiques et leurs maîtres. Nombre d'entre nous tirons beaucoup plaisir à caresser et toiletter nos animaux de compagnie. Et vous avez peut-être lu des articles sur les étonnants bienfaits médicaux et psychologiques de ces rapports. Nous caressons aussi le pelage de nos chiens pour les féliciter, et il est quasiment certain que notre amour des chiens n'est pas sans rapport avec leur beau pelage.
     

Ce qui affecte l'état du pelage de votre chien
Même si nous ne voyons pas le pelage de notre chien changer sous nos yeux, celui-ci n'est pas pour autant une partie statique de son corps. Le pelage subit normalement des changements progressifs d'état et d'apparence en permanence. Les chiens perdent surtout leurs poils en réponse aux changements saisonniers de température et de durée du jour. Cette mue s'observe surtout sur les chiens qui vivent en extérieur. Ils perdent leurs poils deux fois par an, au printemps et en automne. Les chiens qui vivent en intérieur n'ont souvent pas de période de mue bien définie et peuvent perdre leurs poils presque constamment pendant toute l'année.

Il existe de nombreuses maladies qui peuvent affecter la peau et le pelage d'un chien. Bien que les problèmes alimentaires puissent être très importants à cet égard, ces problèmes sont devenus rares dans les pays occidentaux dans lesquels la plupart des maîtres donnent à leurs chiens une alimentation équilibrée. Il existe une multitude d'autres maladies ou problèmes de santé qui peuvent abîmer la peau et le pelage, notamment des maladies contagieuses dues à des bactéries, des virus, des champignons microscopiques ou des parasites, des traumatismes physiques ou chimiques, des déséquilibres hormonaux, des troubles du métabolisme et un tas d'autres facteurs sans rapport avec l'alimentation. C'est la raison pour laquelle il est essentiel de consulter un vétérinaire dès que vous observez des changements soudains ou significatifs de l'état de la peau ou du pelage de votre chien.

Voici les signes classiques des troubles liés à l'alimentation :

  • peau qui pèle, forme des sortes de pellicules appelées «dartres» et démange ;
     
  • pelage sec et terne, manquant d'éclat ;
     
  • perte de poils ;
     
  • inflammation de la peau (dermatite).


Bien souvent, la première et la meilleure des choses à faire lorsqu'un chien présente ces symptômes est de lui offrir pendant une période de quelques jours des préparations alimentaires complètes et bien équilibrées du commerce en respectant les recommandations du fabricant, plutôt que d'ajouter des compléments alimentaires à un régime déséquilibré. Vous devriez aussi demander l'avis de votre vétérinaire.

 

Carences en acides gras essentiels
Les mammifères ont tous besoin d'acides gras essentiels pour pouvoir fabriquer les membranes de leurs cellules. Ces acides gras essentiels interviennent à de nombreux niveaux dans la santé des animaux domestiques, notamment en ce qui concerne l'état de la peau et du pelage, et les fonctions rénales et de reproduction. Chez le chien, c'est l'acide linoléique, que l'on trouve essentiellement dans les huiles végétales, qui est le plus important des acides gras essentiels. Les carences en acides gras essentiels donnent aux chiens un poil grossier, sec et cassant, des pellicules, une peau qui pèle et ralentissent la guérison des blessures. Les chiens à qui l'on donne une alimentation pauvre en matières grasses sans la compléter par un supplément d'huile végétale suffisant sont susceptibles de contracter une carence franche ou primaire en acides gras essentiels.

Les carences secondaires en acides gras essentiels se rencontrent surtout chez les chiens qui souffrent du pancréas, du foie ou de problèmes intestinaux mineurs, car ces troubles ou maladies réduisent la capacité du système digestif du chien à absorber et digérer les matières grasses. Si votre chien est dans ce cas, il faudra le traiter et le soumettre à un régime alimentaire spécial sous la surveillance de votre vétérinaire.

 

Carences en protéines et en acides aminés
Les chiens contractent des carences en protéines et en acides aminés lorsqu'ils ne mangent pas suffisamment d'aliments contenant des protéines de qualité supérieure ou qu'un acide aminé essentiel fait défaut dans leur alimentation. Les symptômes généraux de la carence en protéines sont un poil cassant et insuffisamment pigmenté que le chien perd facilement et qui met longtemps à repousser.

Les carences en tyrosine, tryptophane et en cystine, trois acides aminés particuliers, peuvent gêner la formation de la peau et du pigment des poils. Mais il est peu probable que votre chien souffre de ces carences, à moins qu'il ne mange que des céréales. Une carence chronique en méthionine et en cystine, deux acides aminés contenant du soufre, peut aussi provoquer des pertes des poils.

Les carences en protéines et en acides aminés se rencontrent surtout chez les chiens mal nourris par un régime alimentaire déséquilibré trop pauvre en protéines d'origine animale. Chez les animaux adultes, ces carences peuvent mettre des mois, voire des années, à devenir évidentes, contrairement aux chiots, chez qui ces carences sont beaucoup plus facilement apparentes et peuvent entraîner un ralentissement de la croissance.
 

Carences en minéraux
Les carences en minéraux peuvent provenir d'un régime déséquilibré en minéraux ou de la présence d'agents anti-minéraux dans la nourriture.

Une carence secondaire en zinc, notamment, peut résulter d'un régime trop riche en calcium, lequel gêne l'absorption du zinc. Ou bien le zinc peut être biologiquement indisponible parce que fixé à des phytates également présents dans la nourriture. Les phytates sont des substances organiques complexes contenant du phosphore. On les trouve surtout dans les céréales fibreuses, et ils sont capables de fixer les éléments présents à l'état de trace tels que le zinc, et de gêner considérablement leur absorption par l'intestin.

Les symptômes de la carence en zinc incluent la perte des poils, un épaississement de la peau (parakératose), une perte de la pigmentation des poils (achromotrichie). Les scientifiques ont identifié plusieurs affections liées à la carence en zinc et en ont déduit que le zinc était très important pour la santé de la peau et du pelage chez le chien.

Certaines races sont plus sujettes que d'autres aux carences en zinc. Les chiens de traîneau tels que les huskies de Sibérie et les malamuts d'Alaska, par exemple, sont prédisposés aux dermatoses liées à la carence en zinc. La maladie se déclare habituellement pendant la puberté, se manifeste par des croûtes, la peau qui pèle et des rougeurs autour de la bouche, du menton, des yeux, des oreilles et sur les points où s'exercent des pressions telles que les épaules et les jarrets. D'autres parties du corps peuvent aussi être affectées, notamment les coussinets des pattes et les organes génitaux externes. Fournir en permanence au chien des suppléments de zinc semble être une solution qui fonctionne bien.

Un autre syndrome se manifeste chez les chiots de diverses races, particulièrement des grands chiens. La peau rougit et forme des croûtes sur la tête, le corps et les membres. Le passé alimentaire de ces chiens révèle souvent une surabondance de suppléments de calcium ou un régime riche en protéines d'origine végétale. Il faut garder à l'esprit que les besoins en zinc du chien sont relativement faibles, et que les très fortes doses de zinc sont toxiques.

La carence en iode peut provoquer l'alopécie, de même qu'un trouble du métabolisme thyroïdien. Le trouble métabolique étant beaucoup plus fréquent que la carence alimentaire franche, il est essentiel de consulter d'abord un vétérinaire pour un diagnostic fiable.

 

Carences en vitamines
Les carences vitaminiques les plus fréquentes chez les chiens sont les carences en vitamines A et en biotine. La carence en vitamine A est généralement due à une alimentation pauvre en matières grasses à base de viandes musculaires maigres ou d'aliments industriels secs de mauvaise qualité et mal conservés.

Les animaux souffrant de troubles du pancréas ou du foie peuvent aussi souffrir d'une carence vitaminique due au fait que leur corps a du mal à assimiler les matières grasses. La carence en vitamine A se manifeste par une peau très sèche et durcie, un poil sec et terne, et une perte de poils. Les yeux du chien risquent aussi de souffrir gravement de conjonctivites et d'un durcissement de la cornée.

La carence en biotine n'a jamais été démontrée clairement chez le chien, parce qu'il tire normalement sa biotine d'une synthèse microbienne produite dans l'intestin. La carence en biotine a été observée de façon expérimentale sur des chiens, mais uniquement après leur avoir prescrit des antibiotiques qui anéantissent ces fonctions microbiennes et les avoir nourris de grandes quantités de blanc d'œuf. Le blanc d'œuf cru contient une protéine appelée avidine qui neutralise la biotine en rendant cette dernière inaccessible à l'animal. Les chiens en carence de biotine ont un pelage rêche et terne, perdent leurs poils, et ont une peau qui présente une desquamation séborrhéique, des inflammations, de l'exsudation et des ulcères cutanés.

Les autres vitamines susceptibles d'affecter la peau et le pelage en cas de carence incluent la riboflavine, la pyridoxine, la niacine, la vitamine B12, l'acide pantothénique, l'acide folique et la choline. La probabilité d'une carence de ces éléments nutritifs chez le chien est très faible. La seule exception admise est la pellagre canine ou maladie de la langue noire qui a été observée occasionnellement chez des chiens de berger mal nourris.
 

Sensibilité et intolérance à certains aliments
Presque tous les aliments que mangent les chiens en général peuvent être allergéniques pour un individu donné à une période donnée. Pourquoi un chien va-t-il soudain développer une sensibilité à un antigène particulier alors que ce dernier n'est peut-être qu'un aliment mineur ou occasionnel de son régime alimentaire ? Cela reste un mystère. Les effets d'une allergie à un aliment se manifestent généralement par des réactions cutanées et des troubles digestifs, et occasionnellement par des crises d'asthme.

 

Troubles digestifs
Certains problèmes digestifs
peuvent occasionnellement causer une carence circonstancielle en un élément nutritif essentiel susceptible d'affecter l'état de la peau ou du pelage. Mais gérer l'alimentation d'un chien qui souffre de troubles digestifs est une tâche généralement très complexe qui implique que l'on sache précisément quelle fonction digestive est déficiente. La modification du régime alimentaire d'un chien souffrant de troubles digestifs ne doit donc se faire que sous surveillance vétérinaire.
 

source: www.mypetstop.com

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